Een week op b(l)oeiend Cyprus

Aan de havenpier van de Pafos staat een goed bewaard gebleven Turks fort uit 1582. Vanaf het dak heb je een mooi uitzicht over de kustvlakte en het achterland van Pafos.

In januari 2010 plaatste ik in dit weblog een artikel van de hand van Wim Jonkman over het eiland Mon. Onlangs bezocht Wim het eiland Cyprus en ook nu mocht ik een reisverslag van hem ontvangen, dat ik graag in het Eilandenblog publiceer.

Inleiding
Mijn vrouw en ik hebben begin mei 2011 ruim een week onze vakantie doorgebracht op het griekssprekende gedeelte van Cyprus, officieel de republiek Cyprus. Vanuit ons appartement in Pafos hebben we deelgenomen aan diverse georganiseerde excursies over een groot deel van dit qua landschap en historie gevarieerde eiland. Vooral het voorjaar is de mooiste tijd voor een verblijf: bloeiende planten en struiken (b.v. de bougainvillea’s en enorme cactussen) met de fraaiste kleuren. Tijdens ons verblijf hebben we geen drup regen gehad en aangename dagtemperaturen van iets boven de 20 graden.

Pafos: toeristenoord met historische bezienswaardigheden

Pafos (Gr. Paphos) is de populairste badplaats van Cyprus en bestaat uit twee gedeelten: Kato Pafos (Beneden-Pafos) met de toeristenresorts en de moderne, gezellige jachthaven en Pano Pafos (de bovenstad), het oude gedeelte, die je via een korte steile wandeling bereikt. Het leuke van Pafos is dat gebouwen uit de oudheid, de middeleeuwen en de moderne tijd naast elkaar staan. Achter de idyllische vissershaven met zijn vele restaurants, terrassen en souvenirwinkels ligt het archeologisch park met de fundamenten en soms nog vrij gave mozaïeken vloeren van villa’s uit de Romeinse tijd. Nog steeds worden er nieuwe opgravingen gedaan en mozaïeken vloeren toonbaar gemaakt (zie ook het artikel Paphos is meer dan een badplaats). Aan de havenpier van de Pafos staat een goed bewaard gebleven Turks fort uit 1582. Vanaf het dak heb je een mooi uitzicht over de kustvlakte en het achterland van Pafos. Langs de weg richting Coral Bay liggen op loopafstand de ‘Tombs of the Kings’: enkele prachtig bewaarde graven van welgestelde inwoners uit de 3e eeuw v. Chr. In de rotsen uitgehouwen trappen dalen af naar een binnenplaats die door dorische zuilen en pilasters is omgeven.

Het Akámas-schiereiland

Akámas Peninsula
Akámas Peninsula

Ten noordwesten van Pafos ligt het schiereiland Akámas. Met twee jeeps, enkele andere Nederlandse toeristen en begeleid door twee deskundige chauffeurs/reisgidsen, waarvan één Nederlandssprekende, gaan we op safari door dit natuurreservaat. De jarenlange strijd tussen natuurbeschermers en projectontwikkelaars is uiteindelijk beslecht. Akámas is nu officieel een beschermd natuurgebied. Als eerste lopen we door de Avakas Gorge, een smalle, diepe kloof met een stromend beekje en opvallend veel vogels rond de kliffen. Lara Beach heeft een schitterend strand. Hier komen zo half juni ’s nachts zeeschildpadden het strand op om eieren te leggen. De nesten worden beschermd met metalen kapjes. Bij de baai bevindt zich het opvangcentrum. Enigszins ongerust is men over de droogte in dit gebied. De afgelopen winterperiode is er weinig regen gevallen. Bosbranden zijn dan ook catastrofaal. Toch vertelt de gids, zal men nooit zoals in het Nederlandse duingebied met zeewater blussen om de kwetsbare flora te beschermen. Het bluswater zal uit de diverse stuwmeren worden aangevoerd. Het bekende Bad van Aphrodite valt tegen. Het is een tussen de rotsen verscholen vijvertje waar volgens de legende de godin samen met haar geliefde Akamas baadde. Het water zorgde voor haar eeuwige schoonheid. Het baden hierin is tegenwoordig verboden, maar men kan zich wassen met het water uit een naastgelegen kraantje en hopen op mooie huid. Op de terugweg naar Pafos bezoeken we nog een Grieks-orthodox kerkje, waar binnen, in tegenstelling tot de kerken die we later zouden bezoeken, gefotografeerd mag worden. Opvallend zijn de vele fresco’s met bijbelse taferelen waarmee de muren en plafonds in deze kerken versierd zijn.

Landschap Akámas
Landschap Akámas

Het Troodosgebergte

Cyprus is voor een vijfde deel met bomen bedekt en daardoor één van de bosrijkste eilanden in de Middellandse Zee. Die bossen liggen voornamelijk in het Troodosgebergte, dat een groot deel van West-Cyprus in beslag neemt. De hoogste berg is de Olympus (1951 m), die wij tijdens onze volgende excursie per touringcar regelmatig in zicht hebben. Af en toe stopt de bus voor een prachtig uitzicht op de Mesaória-vlakte in het Turkse deel. Beide toppen van de Olympus mogen niet beklommen worden. Er staan een tv-zendmast en paraboolantennes van het Britse leger dat nog enkele bases op Cyprus heeft. Hoogten van meer dan 1000 m en meer leveren een uitstekende wijn, zo blijkt uit de proeverij in het bekendste wijndorp Omodos. Dit dorp heeft één van de mooiste dorpspleinen van het Troodosgebergte.

Omodos - wijndorp Troodosgebergte
Omodos - wijndorp Troodosgebergte

De 1300 m hoge berg Thróni is één van de belangrijkste bedevaartsoorden van Cyprus. Hier bevindt zich de tombe en een metershoog standbeeld van aartsbisschop Makários, oud-president en volksheld, de drijvende kracht achter de onafhankelijkheid van Cyprus in 1960. Hij heeft zijn laatste rustplaats vlakbij zijn geboortedorp Panayía zelf uitgekozen: een kleine grot, waarin twee soldaten voortdurend de wacht houden. Iets lager op de berg ligt het Kykkos-klooster, het mooiste en rijkste klooster van Cyprus. Die rijkdom houdt verband met schenkingen van dorpelingen, die wonderen toedichten aan een Maria-icoon in het klooster. Na de onafhankelijkheid is bij het klooster een dorp ontstaan met souvenirwinkeltjes, eethuisjes, een reusachtig restaurant en guesthouses. De binnenplaatsen van het klooster zijn met mozaïeken versierd en de kloosterkerk is in traditionele stijl met schilderingen versierd.

Kykkos Monastery
Kykkos Monastery

Ten slotte brengen we op de terugweg door de westelijke uitlopers van het Troodosgebergte met z’n vele haarspeldbochten nog een bezoek aan het Chrissoroyiátissa-klooster, waar zelf geproduceerde wijn te koop wordt aangeboden en waar we vanaf het terras van de taveerne een weids uitzicht op de heuvels in het westen hebben.

Uitzicht vanaf Chrysorroyiatissa klooster
Uitzicht vanaf Chrysorroyiatissa klooster

Nicosia

De laatste dag van ons verblijf op Cyprus nemen we deel aan een excursie naar de gedeelde hoofdstad Nicosía, een busreis van 150 km vanuit Pafos. De sfeer in Nicosía (Gr. Lefkosía) wordt erg bepaald door de scheiding tussen het Turkse en het Griekse deel. Opvallend is dat de Griekse gidsen die ons begeleiden op alle excursies nadrukkelijk spreken over het bezette deel in plaats van Turks Cyprus. Het noorden (officieel: Turkse Republiek Noord-Cyprus) wordt dan ook alleen door moederland Turkije als zelfstandige staat erkend (lees meer over Noord-Cyprus). Wel begrijpelijk, aangezien vele duizenden Grieks sprekende inwoners na de Turkse bezetting van het noorden in 1974 werden verdreven naar het zuiden. Dat het land een voormalige kroonkolonie van Groot-Brittannië is geweest is nog duidelijk te merken aan het verkeer, dat links rijdt. Nicosía, dat rond de 200.000 inwoners telt, is niet rijk aan historische gebouwen en interessante musea. Het centrum, binnen de oude stadsmuren, maakt door de vele restaurantjes, terrasjes en moderne boetieks een gezellige en eigentijdse indruk. Dit in tegenstelling tot het Turkse deel, dat we via de grensovergang in Ledra Street, Nicosia’s belangrijkste winkelstraat, bereiken. Je krijgt geen stempel meer in je paspoort, maar op een dagvisum, een briefje met je naam en paspoortnummer, dat bij terugkomst weer wordt gecontroleerd door de Turkse douane. Het gaat er vrij ontspannen aan toe. Langs deze zogenaamde demarcatielijn, die hier pas sinds 2008 is geopend, is geen soldaat te bekennen. De Turkse zijde ademt een totaal ander sfeer uit dan het Griekse deel. Het lijkt of de tijd er heeft stilgestaan. De huizen en winkeltjes maken een armoedige indruk. Veel winkeltjes die kleding, lappen stof en souvenirs verkopen en een enkel cafeetje. Na een korte rondwandeling keren we dan ook terug naar het Griekse deel van de stad. Door tijdgebrek bezoeken we slechts enkele bezienswaardigheden, zoals het Vrijheidsmonument bij de oude stadsmuur, de bescheiden regeringsgebouwen met het prachtige aartsbisschoppelijk paleis en daarvoor het monumentale standbeeld van aartsbisschop Makários. Het Ledra-observatorium op het dak van het Woolworth warenhuis biedt een prachtig uitzicht op de stad en het Kyrénia-gebergte in het noorden.

Nawoord

Hartelijk dank aan Wim Jonkman voor deze interessante reiservaring en ook voor de prachtige foto’s.
Ook de reiservaringen van andere lezers van dit weblog kunnen geplaatst worden. Stuur dan een berichtje via de Contactpagina.
Copyright foto’s: Wim Jonkman

Reisaanbod Cyprus | Reisaanbod Algemeen

Olympische vlam ook naar de Kanaaleilanden

Men heeft de diverse eilanden niet vergeten, want het vuur reist ook naar de Kanaaleilanden Guernsey en Jersey, naar de Shetlands, de Orkneys, het Isle of Lewis en het Isle of Man.

I leave you with the torch until I return.
Foto: eyesplash

De organisatie van de Olympische Spelen 2012 in Londen heeft bekendgemaakt, dat het olympisch vuur vanaf 18 mei 2012 een route van 1300 kilometer door het Verenigd Koninkrijk zal afleggen alvorens in Londen aan te komen. Deze reis zal 70 dagen duren en de vlam zal Britse steden aandoen maar ook diverse uithoeken en eilanden van het land.

De eerste van 8000 lopers begint in Land’s End in Cornwall. Daarna gaat de toorts naar o.a. Manchester, Birmingham, Cardiff en Edinburgh.
Men heeft de diverse eilanden niet vergeten, want het vuur reist ook naar de Kanaaleilanden Guernsey en Jersey, naar de Shetlands, de Orkneys, het Isle of Lewis en het Isle of Man.
Uiteindelijk komt de vlam op 27 juli in Londen aan en wordt het olympisch vuur ontstoken.

Reisaanbod Kanaaleilanden | Reisaanbod Isle of Man | Reisaanbod Algemeen

Hoe reis je naar Isle of Wight?

Je kunt een vlucht nemen vanaf Brussel of Amsterdam. Je kunt niet rechtstreeks naar Isle of Wight, daarom vlieg je eerst naar Southampton en vervolgens reis je met de ferry naar Isle of Wight.

Voor de Engelse zuidkust bij Portsmouth en Southampton ligt het eiland Isle of Wight, dat een typisch Engelse sfeer uitstraalt in de authentieke dorpjes en stadjes. De natuur van het eiland is heel bijzonder en nodigt uit tot wandelen en fietsen.
Daarnaast heeft het Isle of Wight een groot aanbod aan bezienswaardigheden zoals o.a. Osborne House (zomerverblijf van Queen Victoria), het mooie kasteel Carisbrooke Castle, een Romeinse villa, de Shanklin Chine en niet te vergeten
‘The Needles’.

Alum Bay - isle of Wight
Alum Bay - isle of Wight

Vliegen naar Isle of Wight

Je kunt een vlucht nemen vanaf Brussel of Amsterdam. Je kunt niet rechtstreeks naar Isle of Wight, daarom vlieg je eerst naar Southampton en vervolgens reis je met de ferry naar Isle of Wight.
Vliegtickets Verenigd Koninkrijk

Met de veerboot naar Isle of Wight

Vrijwel dagelijks vertrekken veerboten vanuit Rotterdam, IJmuiden, Hoek van Holland, Zeebrugge en Calais naar het Verenigd Koninkrijk. Je reist dan met eigen vervoer naar het vertrek en na aankomst in Groot-Brittannië reis je verder naar Portsmouth of Southampton waar je het veer naar Isle of Wight neemt.
Uitgebreide informatie over veerdiensten lees je op deze website:
Veerdiensten Isle of Wight

Slapen op Isle of Wight

De hotel-website Booking heeft een groot aanbod aan hotels op Isle of Wight:
Hotels Isle of Wight
Voor cottages, vakantiehuisjes, campings of bed&breakfast verwijs ik graag naar:
Vakantieverblijven Isle of Wight

Huurauto

Als je je op het eiland met een huurauto wilt verplaatsen dan kun je deze vooraf reserveren via de prijsvergelijkings-website van Holiday Cars

Interessante websites -4-

Daarom vandaag een ander weblog van alweer een buschauffeur, deze keer een buschauffeur uit België…

In de vorige aflevering van ‘interessante websites’ heb ik het weblog van een buschauffeur voorgesteld. Blijkbaar is het interessant om te lezen wat deze chauffeur op zijn reizen meemaakt want ik kreeg enkele leuke reacties.
Daarom vandaag een ander weblog van alweer een buschauffeur, deze keer een buschauffeur uit België.
Sinds 2008 plaatst chauffeur Valère uit Overpelt foto’s en verslagjes van zijn vele reizen met groepen. Hij komt op veel plekken in Europa en hij laat allerlei kanten zien van de bestemmingen die hij met zijn bus en zijn gasten aandoet. Link: Nieuws van het front

nieuwsfront
Nieuws van het front

De volgende website is engelstalig en wordt, voor zover ik kan nagaan, niet meer bijgewerkt. Toch wil ik deze website onder de aandacht brengen, omdat er goede informatie over een aantal streken en landen te vinden is. Het zijn reisverhalen van verschillende mensen, die hun ervaringen in woord en beeld tonen. Leuk om o.a. te lezen hoe iemand Amsterdam ziet. Link: Culture Connect

cultureconnect
Culture Connect

Het grootste feest van de Azoren

Het grootste feest van de Azoren is het ‘Festa do Senhor Santo Cristo dos Milagres’. Dit feest vindt jaarlijks op de vijfde zondag na Pasen plaats…

Het grootste feest van de Azoren is het ‘Festa do Senhor Santo Cristo dos Milagres’. Dit feest vindt jaarlijks op de vijfde zondag na Pasen plaats in Ponta Delgada op het Azoreneiland Sao Miguel.
Er trekt een grote processie met het beeld van Senhor Santo Cristo door de straten van Ponta Delgada. Het beeld van Christus is gehuld in een rood kleed met goud en diamanten. Het feest duurt een hele week met als hoogtepunt de processie.
Via het filmpje krijg je een aardige indruk van dit gebeuren, dat ook door duizenden toeristen wordt bezocht.

Inhoud niet beschikbaar.
Accepteer cookiesdoor op Accepteren in de banner te klikken

Reisaanbod Azoren | Reisaanbod Algemeen

Vakantie op de Azoren

De Portugese eilanden van de Azoren liggen midden in de Atlantische Oceaan en zijn een niet alledaagse vakantiebestemming. Op verzoek heb ik een lijstje gemaakt met het belangrijkste reisaanbod…

Ponta Delgada op de Azoren
Ponta Delgada op de Azoren

De Portugese eilanden van de Azoren liggen midden in de Atlantische Oceaan en zijn een niet alledaagse vakantiebestemming. Toch vinden steeds meer mensen de weg naar deze mooie en authentieke eilanden.
Ik schreef al eerder over Ponta Delgada, de belangrijkste stad op de Azoren.
Op verzoek heb ik een lijstje gemaakt met het belangrijkste reisaanbod voor een vakantie op de Azoren.

Hotels Azoren
Huurauto HolidayCars
Kras Reizen Azoren
SNP Reizen Azoren
Vakantiehuisjes Azoren
Vliegtickets Azoren
Een website met heel veel aanbod en ook veel achtergrondinformatie over de Azoren:
Reisportaal Azoren
Copyright foto: Aad