Het mysterie van Paaseiland

Op paaszondag 6 april 1722 ontdekte een vloot van 3 Nederlandse schepen onder commando van Jacob Roggeveen een tot dan toe onbekend eiland in de Stille Oceaan, op een afstand van 3700 km van het Zuid-Amerikaanse continent…

Nadat ik eerder een artikeltje wijdde aan Paaseiland mag ik vandaag een wat uitgebreider artikel met foto’s plaatsen over dit mysterieuze eiland. Het is van de hand van de reizigers Mariëtte en Theo Schrijnemaekers die het eiland onlangs hebben bezocht.

De ontdekking van Paaseiland

Op paaszondag 6 april 1722 ontdekte een vloot van 3 Nederlandse schepen onder commando van Jacob Roggeveen een tot dan toe onbekend eiland in de Stille Oceaan, op een afstand van 3700 km van het Zuid-Amerikaanse continent. Ter ere van het christelijke feest gaven ze het de naam ‘Paaseiland’.

Een beetje geschiedenis

Na de Nederlanders kwamen de Spanjaarden, de Engelsen, de Fransen, die het steeds voor hun land in bezit namen. Ze schatten het aantal inwoners op 2000 à 3000. Ze waren schaars gekleed, maar royaal voorzien van tatoeëringen. In de negentiende eeuw werden vele bewoners afgevoerd als slaven en vervolgens woedde er een pokkenepidemie. Zo waren er rond 1870 nog maar ongeveer 100 bewoners op Rapa Nui, zoals zijzelf hun eiland noemen.
In 1888 kwam het eiland onder Chileens bewind en toen er in 1967 een landingsbaan werd aangelegd kwam het langzaam maar zeker uit zijn isolement.

Paaseiland nu

Nu, anno 2010, wordt Paaseiland jaarlijks door tienduizenden toeristen bezocht. Twee van die toeristen waren wij, Mariëtte en Theo Schrijnemaekers, die 9 dagen op deze bijzondere plek mochten zijn.
Hoewel het een prachtig, vulkanisch eiland is, ongeveer even groot als Texel, komen de meeste toeristen toch vooral vanwege de vele tientallen, magische beelden. Over de vroege geschiedenis van het eiland is weinig met zekerheid bekend, maar de meeste onderzoekers gaan ervan uit, dat de eerste bewoners, vermoedelijk afkomstig uit Polynesië, zich er in de 5-de eeuw na C. vestigden en vrijwel meteen begonnen met het maken hiervan. Ze hakten de beelden uit één van de drie grote kraters, transporteerden ze naar alle kanten van het eiland en zetten ze rechtop op grote offerplaatsen, Ahu’s. Over hoe dit alles in zijn werk ging bestaan alleen theorieën, maar dat verhoogt de magie van Rapa Nui.
Helaas werd de vrede niet alleen verstoord door westerlingen. Rond 1350 vestigde zich een tweede golf Polynesiërs op het eiland. In de volgende eeuwen, dus lang voor de komst van Roggeveen, leverde dat periodes op van bloei, maar ook van grote onderlinge strijd.
Wie Paaseiland bezoekt kan de gevolgen hiervan, in de vorm van tientallen omgegooide en verwoeste beelden, zelf bekijken.

Paaseiland  Paaseiland  Paaseiland
Paaseiland  Paaseiland  Paaseiland
Paaseiland  Paaseiland  Paaseiland
klik op de foto’s voor een groter formaat
copyright foto’s: mariette & theo schrijnemaekers

Reizen naar Paaseiland

Naar Paaseiland met Djoser Reizen

Nawoord

Hartelijk dank aan Mariëtte en Theo Schrijnemaekers voor deze interessante reiservaring. Ook de reiservaringen van lezers van dit weblog kunnen geplaatst worden. Stuur dan een berichtje via de Contactpagina.

2 gedachten over “Het mysterie van Paaseiland”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.